Le BCS chez les chevaux: qu’évalue-t-il et comment ?

À quoi correspond réellement le BCS (Body Condition Score) chez les chevaux ? Quelles sont les zones prises et non prises en compte dans l’évaluation des chevaux ? À quoi faut-il veiller lors de l’évaluation des différentes zones ? Cet article vous fournit des réponses à toutes ces questions.

  • Définition du BCS chez le cheval
  • Gros ventre – gros cheval ?
  • Calculer la ration adaptée grâce au BCS
  • Comment déterminer le BCS ?
  • Déterminez le BCS ici
  • Pour quels chevaux ce système de BCS est-il applicable ?
Le Body Condition Scoring permet de déterminer si le cheval est maigre, normal ou gros, et ainsi de tirer des conclusions importantes en matière d’alimentation.

Le Body Condition Scoring permet de déterminer si le cheval est maigre, normal ou gros, et ainsi de tirer des conclusions importantes en matière d’alimentation.

Définition du BCS chez le cheval

Le Body Condition Score (BCS) indique l’état nutritionnel ou encore la corpulence d’un cheval. Il implique l’évaluation de six zones corporelles définies : l’encolure, la région des épaules, les côtes de la paroi thoracique, le dos et la croupe, les hanches, et la ligne comprise entrel’attache de la queue et la pointe de la fesse. Le calcul du BCS requiert l’examen visuel et palpatoire des réserves adipeuses et des structures osseuses. Il vous permet de déterminer de manière fiable si votre cheval est trop gros, trop maigre ou tout à fait normal. En outre, associé à d’autres mesures, le BCS permet de définir le poids d’un cheval de manière relativement exacte, même sans balance. Ces informations sont une aide précieuse pour vous comme pour nous en tant que conseillers lorsqu’il s’agit d’adapter l’alimentation et les rations de votre cheval.

Gros ventre – gros cheval ?

Estimer le poids d’un cheval au coup d'œil est quasiment impossible. Seuls les chevaux extrêmement maigres ou extrêmement gros peuvent être reconnus au premier regard. Il est avant tout important de ne pas se laisser irriter par la circonférence du ventre du cheval. En effet, le ventre ne saurait être considéré comme un indicateur fiable des réserves adipeuses du cheval. Sa circonférence varie fortement en fonction du remplissage des intestins. On parle ici de ventre de l’herbe ou de ventre du foin. Mais un gros ventre peut également être dû à un entraînement inadapté ou à un relâchement des muscles abdominaux.

Calculer la ration adaptée grâce au BCS

Le Body Condition Score et certaines mesures permettent de calculer le poids du cheval de manière relativement précise – ce qui est particulièrement pratique lorsque l’on ne dispose pas de balance.

Formule de calcul du poids :

poids corporel (kg)  = -1160 + 1,538 x circonférence du corps (cm) + 1,487 x circonférence de l’encolure (cm) + 2,594 x taille au garrot (toise, cm) + 1,336 x circonférence du thorax (cm) + 6,226 x circonférence du canon (cm) + 13,631 x BCS (notes).

À partir du poids corporel et du BCS, il est alors possible de déterminer la ration idéale pour votre cheval. Chez les chevaux très maigres ou très gros, en particulier, le poids corporel seul ne suffit pas. Surtout quand l’objectif est la prise ou la perte de poids.

Comment déterminer le BCS ?

Il existe différentes méthodes permettant de calculer le BCS. Pour les chevaux à sang chaud, nous utilisons un système très précis conçu par Kienzle et Schramme. Six zones corporelles sont ici évaluées individuellement sur une échelle de 1 à 9. Le BCS du cheval résulte alors de la moyenne de ces évaluations individuelles. Un BCS de 5 à 6 est idéal. Le BCS de la plupart des chevaux est situé entre 4 et 7. Nous avons ici simplifié l’échelle de 1 à 9 afin de faciliter la première évaluation de votre cheval

Évaluation simplifiée du BCS

BCS 1 à 3

trop maigre

BCS 4 à 6

normal

BCS 7 à 9

trop gros

 

Déterminez le BCS ici

Le calcul du Body Condition Score du cheval passe par l’évaluation des zones corporelles suivantes :

Le calcul du Body Condition Score du cheval passe par l’évaluation des zones corporelles suivantes :

L’encolure

Commencez par regarder la partie latérale de l’encolure. Une forme concave (creuse) correspond, en fonction de l’importance du creux, à un BCS de 1 à 3. Une encolure légèrement convexe est considérée comme normale. Plus elle est convexe, plus le BCS est élevé (entre 7 et 9).

Vous pouvez en outre mesurer la hauteur de la graisse du chignon (crête de l’encolure). Pour ce faire, veillez à ce que le cheval baisse la tête. Mesurez alors l’écart entre la ligne supérieure des muscles de l’encolure et le chignon.

Mesurer le BCS à l'encolure du cheval
BCS anhand des Kammfettes messen

L’épaule

L’omoplate du cheval se trouve sur une ligne diagonale partant du garrot en direction du poitrail. Chez les chevaux maigres ou normaux, l’os de l’épaule est visible ou se devine et se palpe facilement. Essayez ensuite de saisir unpli de peau avec deux doigts. Cela sera impossible si le cheval est maigre et requerra une certaine tension chez un cheval normal. Chez un cheval en surpoids, en revanche, vous y parviendrez facilement et sans tension.

Les côtes sternales se trouvant au niveau du passage de sangle (7e et 8e côte) sont facilement visible chez le cheval maigre et vaguement reconnaissables chez le cheval normal. Chez un cheval trop gros, ces côtes sont recouvertes d’une couche de graisse et ne sont plus palpables. Chez un cheval normal ou trop gros, il est ici également possible de saisir un pli de peau.

Mesurer le BCS à l'épaule du cheval

La paroi thoracique et les flancs

En cas d’état nutritionnel normal (BCS 5 à 6), lorsque l’on fait glisser la main de la paroi thoracique vers l’arrière, les côtes sont légèrement palpables, mais ne sont pas clairement visibles. Chez un cheval trop maigre (BCS 1 à 3), les côtes se dessinent nettement. Plus les côtes en direction des épaules sont visibles, plus le cheval est maigre. Chez un cheval trop gros (BCS 7 à 9) en revanche, le tissu adipeux sous-cutané recouvrant les côtes est si épais que les côtes ne sont pas palpables ou ne le sont qu’à condition d’exercer une certaine pression. Le bout des doigts s’enfonce largement.

Enfin, déplacer la peau d’un cheval trop maigre au niveau de la partie arrière de la paroi thoracique est impossible. Chez un cheval à BCS normal, c’est-à-dire compris entre 5 et 6, celle-ci peut être repoussée peu à légèrement. Enfin, chez les chevaux très gros, il est même possible, avec une certaine tension, de saisir un pli de peau ou de graisse dans cette zone.

Mesurer le BCS sur la paroi thoracique et les flancs du cheval

Le dos et la croupe

Les apophyses épineuses de la colonne vertébrale ne sont visibles que chez le cheval trop maigre.

La peau se laisse repousser légèrement chez un cheval normal, facilement chez un cheval trop gros et pas du tout chez un cheval maigre.

En outre, chez un cheval trop gros, la croupe est molle au toucher et a un aspect convexe (bombé). Mais attention, une croupe formant une sorte de bosse chez un cheval sinon maigre peut présenter un premier signe de SME.

Mesure de la BCS sur le dos et la croupe du cheval

La hanche

Le flanc du cheval forme un creux directement à partir de la hanche. En Allemand, ce creux s’appelle la « fosse de la faim » . Si ce creux est visible, cela signifie que le cheval n’est pas gros. En revanche, s’il est invisible et rempli de tissu adipeux, le cheval est gros.

Chez le cheval maigre, les hanches sont particulièrement saillantes et leur pointe ressort nettement. Chez le cheval à l’état nutritionnel normal, les hanches sont facilement reconnaissables mais les pointes sont arrondies. Toutefois, plus le cheval est gros, moins elles sont visibles. Les hanches ne se laissent alors plus que deviner et palper.

Mesurer le BCS à la hanche du cheval

L’attache de la queue et la pointe de la fesse

Lapointe de la fesse se trouve juste en-dessous de l’attache de la queue et est orientée vers l’arrière. Chez le cheval normal, elle est invisible mais reste toutefois palpable.

La ligne reliant l’attache de la queue et la pointe de la fesse est droite chez le cheval normal (BCS 5), concave (creuse) chez le cheval trop maigre et convexe (bombée) chez le cheval trop gros.

Autour de l’attache de la queue, le tissu musculaire ferme (et éventuellement les vertèbres) du cheval trop maigre est palpable à condition d’exercer une certaine pression. Chez le cheval normal, cette zone est recouverte d’une fine couche de graisse légèrement spongieuse au toucher. Enfin, chez le cheval trop gros, le tissu situé autour de l’attache de la queue est extrêmement mou et s’enfonce facilement.

Mesurer le BCS à l'attacje de la queue du cheval et au niveau des points de fesse

Pour quels chevaux ce système de BCS est-il applicable ?

D’une manière générale, ce système a été développé pour les chevaux à sang chaud. Toutefois, il convient de tenir compte de certaines restrictions liées à l’anatomique spécifique de certaines races.


Quelques exemples :

Le « coup de hache » chez les chevaux arabes et les pur-sang qui, selon le système d’évaluation BCS, indique un état de maigreur chez les chevaux à sang chaud (BCS 1 à 4)

Le « coup de hache » chez les chevaux arabes et les pur-sang qui, selon le système d’évaluation BCS, indique un état de maigreur chez les chevaux à sang chaud (BCS 1 à 4)

L’encolure naturellement plus épaisse chez les étalons que chez les juments ou les hongres.

L’encolure naturellement plus épaisse chez les étalons que chez les juments ou les hongres.

-La « croupe double » ou la « coupe en forme de cœur » chez le Cob Irlandais (Tinker) qui n’est pas synonyme de dépôt de graisse mais de bonne musculature.

La « croupe double » ou la « coupe en forme de cœur » chez le Cob Irlandais (Tinker) qui n’est pas synonyme de dépôt de graisse mais de bonne musculature.

« Les hanches plus rondes » souhaitées chez les « chevaux baroques ». Même chez les races américaines telles que le Quarter Horse, les hanches sont généralement plus rondes en raison de la musculature importante au niveau de l’arrière-main.

 « Les hanches plus rondes » souhaitées chez les « chevaux baroques ». Même chez les races américaines telles que le Quarter Horse, les hanches sont généralement plus rondes en raison de la musculature importante au niveau de l’arrière-main.

La perte disproportionnée de masse de tissu adipeux chez les chevaux âgés, p. ex. au niveau du garrot.

La perte disproportionnée de masse de tissu adipeux chez les chevaux âgés, p. ex. au niveau du garrot.

Littérature

  • Kienzle E, Schramme SC, 2004. Beurteilung des Ernährungszustandes mittels Body Condition Scores und Gewichtsschätzung beim adulten Warmblutpferd. Pferdeheilkunde 20 (2004) 6 (Nov/Dez) 517-524
  • Kathrin Irgang. Videos zur BCS-Bestimmung https://www.youtube.com/watch?v=Ct3AHEfKjA0
Noch Fragen? Noch Fragen?
nach oben